赤ちゃんの月齢が5か月を過ぎたころになると、そろそろ乳歯の生えてくる頃ですね。歯が生えだすと心配になるのが、赤ちゃんの虫歯。原因や予防について一緒に見ていきましょう!

虫歯の原因

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私たちの口の中には、たくさんの細菌が住み着いています。その中でも虫歯に関係しているのが、ミュータンス菌(ストレプトコッカス・ミュータンス菌)と呼ばれる細菌。このミュータンス菌は、口の中に残っている食べ物のかすを分解して歯垢(プラーク)を作り出していきます。この歯垢を酸に変え、歯の表面を覆っているエナメル質や、その下にある象牙質を溶かしてしまうんです。さらに乳歯は、エナメル質や象牙質が大人の歯に比べて薄いため、虫歯があっという間に進行してしまうことも覚えておきましょう。

虫歯の治療

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虫歯は進行の度合いによって5段階に分けられています。進行の度合いで治療も異なっており、最悪の場合抜歯を行うため、早めの発見が重要です。虫歯に関しては、発症してしまうと小児歯科にかかるほかなく、予防が非常に大切なんですよ。

虫歯の予防

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乳歯は永久歯に生え変わるまでしか使いません。だからといって、乳歯を虫歯にしていいわけではないんです!虫歯が原因で乳歯がぬけてしまうと、歯並びに影響が出るんです!また、歯が抜けるほどに症状が進行せずとも、虫歯になり歯が痛むと、その虫歯を避けてかむ癖がついてしまい、あごの成長が不十分になったり歯並びがわるくなったりすることも。乳歯の虫歯は様々なところに影響がでるため、予防は何より大切になります。

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前歯だけの時期は湿らせたガーゼなどで歯をふき取ってあげてください。奥歯が生えてきたころから歯磨きの習慣をつけさせましょう!歯ブラシは自分磨き用仕上げ磨き用の2本を準備します。自分磨き用は、赤ちゃん自身が持ってカミカミするもの。これは口の中にものを入れる練習なので、歯磨きにはなりません。大人がしっかり仕上げ磨きをしてあげてくださいね。

虫歯はうつる!?

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前述にもある通り、虫歯の原因はミュータンス菌という細菌。この細菌、実は生まれつき口の中にいる菌ではありません。一度でも虫歯にかかるとミュータンス菌が口の中に住み着き、日本人の9割以上がこれにあてはまります。つまり、周囲の大人から赤ちゃんへ虫歯がうつる可能性は十分にあるんです。
そのため、

親が使ったスプーンやお箸で赤ちゃんに食べさせない
硬いものを口でかみ砕いたり、ふやかしたりしない
熱い食べ物、飲み物をフーフーして与えない

などの予防を行っていきましょう。

 

また、だ液には、口の中を洗い流す効果があります。しかし、口の中に食べ物がある時間が長いとその効果が低下してしまうんです。常に何かを食べさせておくのではなく、おやつなどは時間と量をきめて与えましょうね。甘すぎるお菓子やジュースは出来るだけ避けましょう。

虫歯&歯磨きの疑問

子供が歯磨きを嫌がるんです。。どうしたらいい?

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歯磨きをしようとすると子供が嫌がって、うまく磨いてあげられない……そんなこともありますよね。歯磨きは虫歯予防に大切なことではありますが、お母さんやお父さんが必至の形相で子供を押さえつけようとすれば子供も怖がってしまいます。「いやがったら1回お休みしてもいいや」くらい気持ちのゆとりをもって行いましょう。歌を歌ってあげたりして、気をそらしてあげるのもいいですね。

自分でやりたがって仕上げ磨きをさせてくれないような時期は、ぬいぐるみなどで歯磨きごっこをして「次は○○ちゃんね」と誘ってみましょう。

添い乳で寝ているのですが、虫歯になるの?

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母乳の甘味である乳糖は、歯垢が残っていない限り虫歯の原因にはなりません。添い乳をしているのであれば、寝る前にしっかりと歯を磨いて、歯垢を残さないことが大切です。

どんな歯ブラシを選べばいい?

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仕上げ磨き用の歯ブラシは柔らかく、毛足の短いものを選んであげましょう。また赤ちゃんの口に入りやすい小さめのヘッドのものだと、赤ちゃんも苦しくありませんね。

まとめ

乳歯の虫歯は、歯並びなどに影響を与えてしまうもの。大人がしっかりと予防してあげることで、虫歯を防ぐことができます。

口の中が健康かどうかは家庭で十分にチェックすることが難しいですよね。定期的に歯科医で検診を受けることが大切です。小さいうちからかかりつけの歯科医をつくっておくといいですね!

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